補充課文

畫貓的男孩

畫貓的男孩 小泉八雲

很久以前,在日本的一個小村莊裡,生活著一個貧苦的農夫以及他的一家。農夫一家人生活得很幸福快樂,可是由於家中生養的孩子實在太多,要把他們全部健康平安地帶大確實是一件很困難的事,因此生活一度過得特別拮据。

窮人家的孩子早當家,農夫家的孩子過早地便挑起了家庭的重擔。農夫的大兒子,十四歲的時候就只得跟著父親下地幹活,而女孩子們從小便要跟著母親做針線活,還要收拾家務。日子雖然過得緊巴巴的,可是一家人心裡卻很滿足。

由於他們家最小的那個孩子是個男孩,加上這孩子從生下來起便體弱多病,粗重的活計一樣也幹不了。家人本來就特別寵著他,又擔心他身體虛,一幹活便會再次病倒,反而給大家增添許多不必要的麻煩,所以家中的大小事都不讓他插手。

小男孩的頭腦很好,比他的所有哥哥姐姐都要聰明,記憶力也很驚人。因此,每當聽到自己的兒子被鄰居們讚揚,農夫夫婦心裡都覺得無比自豪,同時也對自己的小兒子有了新的打算。那時候的和尚顯然是個吃香的職業,因此他們覺得,與其讓他跟自己一樣一輩子當農夫,不如把他送到寺廟裡當一個和尚。

夫婦倆商量好了以後,一天,他們帶著小兒子來到了離家最近的一個寺院。

寺院的住持是個面慈心善的老和尚,一見到小男孩,心中便十分歡喜,有意收他做自己的關門弟子。住持當場問了幾個較為刁鑽且頗有難度的問題,小男孩都回答得非常流利,很合主持的心意。於是,老住持滿心歡喜地收下了小男孩為徒,將農夫夫婦倆送出了院門,並答應他們,自己將竭盡所能,將畢生所學傾力授予這個孩子。

老住持果然沒有食言,夫婦倆走以後,他果然對這個孩子百般照拂,儘可能地教給他更多的知識。小男孩也很爭氣,無論住持教他什麼,他都學得很快,從不讓住持失望。

可是慢慢的,住持發現了一個很奇怪的現象——這個孩子什麼都好,可是卻有一個非常詭異的毛病:他喜歡畫貓。

按理來說,小孩子喜歡畫畫小貓小狗之類的小動物也沒有什麼可訝異的,可這個小男孩卻與別人不同,他喜歡畫貓的程度,竟然達到了讓人匪夷所思的境界。只要住持稍不留神,小男孩便會在寺院的各個地方畫起貓來,經書的邊緣、房間的屏風、庭院的牆壁、柱子上,只要是小男孩能夠找得到並且夠得著的地方,他都畫上了貓。尋常人乍眼一看,準會被這一院子的貓給嚇掉了魂。

老住持雖然心裡納悶,但是卻不忍責怪這個小徒弟,因此每次只能對他循循善誘,百般勸導,希望小徒弟能體諒自己的一番苦心。

可是小男孩卻像是魔障了一樣,只要一閒下來,手便不由自主地拿起了畫筆,滿寺院地畫起貓來。小男孩自己也不知道自己為什麼喜歡畫貓,可他就是閒不下來。

一天,老住持無奈地發現,他房間裡新換的屏風上,又被他的小徒弟畫滿了貓。那些貓個個全身漆黑、毛髮油亮,一雙明黃色的大眼睜得澄亮,直勾勾地盯著前方,讓人忍不住心裡發怵。

老住持怒不可遏,忍無可忍,只能把小徒弟叫到他跟前,嚴厲地對他說:「孩子,你喜歡畫貓,這個我能理解。但是這裡是寺院,由不得你任由著性子到處亂塗亂畫。你還是離開這座寺院吧,去找一個藝術家當老師,說不定你還可以當一個偉大的畫家。」

小男孩的眼睛裡蓄滿了淚水,他捨不得離開師父,可是他就是戒不掉畫貓的這個毛病。

「孩子,你好歹跟了我這麼多年,師父也沒什麼可以給你的,除了一個忠告。」老住持神色嚴肅地說,「我前些日子為你推算了一卦,發現你最近命里將有一個劫數。師父告訴你,以後你離開寺院了,千萬要記得,晚上睡覺的時候千萬不要睡在寬敞的地方,一定要找一個狹小的地方入睡。你記下了嗎?」

小男孩雖然不明白師父說的這句忠告是什麼意思,但還是在心裡默默地記下了老住持說的話,含淚點了點頭。他傷心地收拾了一些衣物和乾糧,又鄭重地跟老住持道別,才念念不舍地離開了寺院。

離開寺院後,小男孩不敢回家,怕回去會被父母親責罰。因此,他想了想,決定往鄰村去碰一碰運氣。他以前就聽人說過,鄰村也有一座大寺院,那座寺院裡也有好多和尚。只是離這裡有點遠,差不多有十二里的路。

小男孩決定前往鄰村的寺院,看看他們還收不收小和尚。

由於兩座寺院離得太遠,小男孩一路上走走停停,等到他抵達那個寺院時,天已經差不多黑透了,村民們也大多已經安歇。

小男孩又累又餓,想找一個好心人讓他借宿一晚,可是找遍了全村也沒有找到亮著燈的人家。

正在沮喪的時候,小男孩驚訝地發現,在村落另一頭的山丘上,竟然亮著一盞燈。

那個時候,民間流傳著這樣的傳聞,說是每到晚上,妖魔們會點亮一盞燈,引誘孤單的旅人前來借宿。因此,旅人如果露宿他鄉時,如果見到亮起的孤燈,千萬要記得繞道走,免得撞上了什麼妖魔鬼怪。

但是小男孩可沒空想那麼多,他欣喜若狂,正如落水之人抓住了救命稻草一樣,喜滋滋地往亮著燈的山頭奔去。

等小男孩到達目的地一看,這裡,竟然就是那座他找了一天的寺院。

小男孩走上前去,輕輕地敲了敲寺院的門。可是,門裡卻一點動靜都沒有。

小男孩又重重地敲了幾下門,仍然沒有人來搭理他。他有些失望,但是又不知道此時自己還能去哪裡,便在門邊蹲了下來,想在這裡將就著過一夜。

哪知,小男孩的背剛往門上一靠,身體便往後一栽,摔了個四腳朝天。

原來,這座寺院的院門並沒有反鎖,乃是虛掩著的。小男孩拍了拍灰塵站了起來,輕手輕腳地走了進去,看見院子裡孤零零地掛著一盞燃燒的油燈,但是一個人的影子都沒看到。

小男孩覺得,自己弄出這麼大的動靜,很快就會有和尚跑出來查看原因的。於是,他便找個地方坐了下來,等著有人過來興師問罪。

等了好一會兒,小男孩都沒有等到有和尚來迎接自己,心裡不由得十分納悶。這時,他又發現了一個奇怪的現象。這座寺院裡的所有物件上,都蒙了厚厚的一層灰,有的地方還結滿了蜘蛛網。他心想,這個寺院的和尚們也太懶了,怎麼著也得每天派個小和尚出來,把寺院收拾乾淨的。也不知道這麼髒亂的地方,那些個和尚們是怎麼住下來的。

小男孩巡視了四周一圈,終於找到了一個讓他眼前一亮的東西。他已經走了一天一夜,不僅又累又餓,最重要的是,他整整一天都沒有畫過貓了。此時閒了下來,他的手又開始痒痒,思量著該把貓畫到哪裡才合適。就在這時,他在一旁的雜物中看到了一塊大屏風。

這個大屏風,正好適合他來畫貓。小男孩高興地從行李中拿出筆墨,一本正經地畫起貓來。小男孩在屏風上畫了好長一段時間,直到屏風都已經畫不下了的時候,他才打著哈欠,把筆墨收了起來,打算好好睡個懶覺。

就在他準備席地而睡的時間裡,他突然間記起了師父的那句忠告:「上睡覺的時候千萬不要睡在寬敞的地方,一定要找一個狹小的地方入睡。」

小男孩忍不住打了一個哆嗦,一個激靈,睡意頓時醒了幾分。他環顧了四周一圈,發現這座寺院空落落的,顯然是一個寬敞的地方。不知道怎麼的,此時他的心中突然升起了幾絲寒意,一種不好的預感浮上心頭。

他遵循師父的忠告,從寬敞的院子中爬了起來,最後找到了一個有小拉門的壁櫥,費力地爬了進去,然後拉上櫃門,才終於安下心來。

小男孩走了一天的路,加之剛才又畫了許多的貓,身體十分疲憊,於是很快就隨著了。

到了半夜的時候,小男孩突然間被一陣吵鬧的聲音給吵醒了。他不敢亂動,只得把耳朵貼在櫃門處,仔細聽著外面傳來的動靜。很明顯,外面有人正在打架,而那些怒吼和打鬥聲,正是外面的東西發出來的。

小男孩嚇得瑟瑟發抖,他不敢向外偷看,更不敢發出一絲一毫的聲響,連呼吸都放慢了速度,生怕驚擾了外面的注意。

此時,外面的油燈已經在打鬥中熄滅了,可是,打鬥的聲音卻一直在持續著,而且越來越激烈。哭聲、喊聲、嗚咽聲,夾雜著各類物件碰撞的聲音,幾乎讓整個寺院都翻了天。小男孩躲在壁櫥里,嚇得絲毫不敢動彈,直到外面雄雞報曉,太陽光從遙遠的天邊照射進來,打鬥聲才漸漸消停,並安靜下來。

小男孩在櫥櫃里踟躕了好久,等到確認外面沒有一點動靜的時候,才鼓起勇氣拉開櫃門。可是,眼前的一幕,卻讓小男孩驚得目瞪口呆。

只見院子的中央躺著一具巨大的老鼠屍體,它的身軀比牛還要壯碩,全身的毛髮皆被鮮血染紅,倒在了血泊之中。院子的所有物件上,幾乎都留下了打鬥的痕跡,還有好多地方濺上了鮮血,看得人觸目驚心。

正在詫異的時候,小男孩突然發現,昨晚他畫畫的屏風上,那些貓的嘴角和利爪上,都布滿了斑斑血跡。

小男孩哭叫著跑了出去,一路上連摔了好幾跤。村民們見到這個哭哭啼啼的孩子,忍不住生了惻隱之心,忙過來問他發生了什麼事。小男孩將昨晚的經過一五一十地說給了村民們聽。哪知,村民們聽過之後,卻顯得無比震驚。

原來,那間寺院早在好幾年前就已經關閉,因為那裡有妖魔作怪,寺院裡的和尚們死的死,逃的逃,早就沒了蹤影。妖怪們占領了那個寺院後,便在夜晚亮起孤燈,引誘過路的旅人前去投宿,然後再把他們吃掉。有幾個大膽的村民想為民除害,夜裡闖入寺院想要降伏那個妖怪,哪知都被妖怪抓住吃掉。從此之後,便再也沒人敢走近那個寺院了。

所以,當村民們得知一個孩子竟然在那間妖魔作祟的寺院裡活了下來,個個驚訝不已。聽到小男孩的遭遇後,大家才終於明白,那個霸占寺院的妖怪原來是一隻老鼠,專門誘吃旅人。小男孩由於謹記師父的忠告,爬進了壁櫥里睡覺,巨鼠想吃他的時候,卻因為身體太大進不去,恨得牙痒痒。巨鼠的舉動激怒了屏風上的貓,貓為了保護小主人,一個個從屏風裡走了出來,與巨鼠展開了一場激烈的生死較量。最後,巨鼠寡不敵眾,倒在了血泊中,氣絕身亡。

小男孩此刻終於明白師父的忠告到底是什麼意思,他幸運地躲過一劫,心裡更加感激老住持。為了讓師父不再為他操心,小男孩開始雲遊四海,刻苦學習,苦練畫技。後來,他終於成了當地首屈一指的畫家,尤其是他畫出來的貓,更是遠近馳名。

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